Desarrollan en España un proyecto pionero para el reciclaje de mascarillas FFP2

Desarrollan en España un proyecto pionero para el reciclaje de mascarillas FFP2

El material servirá para producir piezas de usos diversos y, de ese modo, contribuir a la neutralidad climática y la protección del medio ambiente

El Instituto Tecnológico de Aragón (Itainnova), adscrito al Departamento de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento del Gobierno de Aragón, ha presentado este jueves (hoy) los resultados de una investigación sobre el reciclaje de las mascarillas FFP2 para tratar de disminuir la contaminación que, en estos tiempos de pandemia, se está generando.

De tal forma que, a partir de este material, de primera necesidad actual, se puedan producir otros de uso cotidiano como juguetes, macetas o piezas de automoción, entre otros.

En la presentación de esta iniciativa ha partido la consejera de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento del Gobierno de Aragón, Maru Díaz, como presidenta del Consejo Rector de Itainnova; la directora de dicho centro, Esther Borao, la doctora e investigadora del equipo de Materiales y Componentes del Instituto Tecnológico de Aragón, Cristina Crespo.

«Desde Itainnova, desde Aragón, queremos aportar soluciones a ese nuevo desafío que nos plantea la covid-19, unido al cambio climático», ha destacado la consejera de Ciencia del Gobierno de Aragón, Maru Díaz, ya que la crisis sanitaria actual no solo ha tenido efectos a nivel humano y económico, sino también consecuencias colaterales: hay «un colapso climático por el uso de plásticos en mascarillas y guantes».

En este sentido, ha citado las dificultades que entraña el reciclaje de mascarillas, que pueden tardar hasta 400 años en descomponerse, al ser «logísticamente complicado porque el coronavirus puede sobrevivir hasta tres días en materias plásticas, no hay puntos de recolección pública adecuados, se necesitan cantidades muy grandes y la confección de las mascarillas con tres diferentes materiales hace que el problema sea aún peor».

«Pero la ciencia y la investigación están para resolver preguntas», ha señalado la responsable autonómica, al tiempo que se ha felicitado de que «Itainnova haya encontrado una manera eficaz de reciclar esos residuos, permitiendo su reutilización para fabricar pequeños objetos, como sujeciones de mascarillas, piezas de juguetes o incluso piezas para automoción».

En este sentido, la directora de Itainnova, Esther Borao ha señalado que «con este trabajo, el equipo de Materiales pretende aportar un granito de arena y contribuir a la neutralidad climática y la protección del medio ambiente, retos que, como sociedad, tenemos en este momento».

Por su parte, Cristina Crespo, como responsable del equipo de investigadores de Itainnova que ha trabajado en este proyecto, ha comenzado explicando que «las mascarillas quirúrgicas o las FFP2 están hechas de materiales plásticos formando filtros que impiden que las partículas pequeñas y los virus lleguen a nuestro sistema respiratorio».

La idea es «pensar en las mascarillas no como un elemento de protección, sino en el material del que están hechas, el plástico, un material que encontramos en todos los utensilios habituales».

Según ha comentado, el pequeño tamaño de los poros y el tratamiento electrostático que llevan impiden el paso de las partículas como si de un colador se tratara. La principal diferencia entre las mascarillas quirúrgicas y las FFP2, tal y como ha dicho, está en la protección que proporcionan relacionada con el número de capas del que están hechas y del modo en el que se ajustan a la cara.

Desde Itainnova, ha relatado, se ha estudiado qué hacer con las mascarillas una vez usadas, para tratar de evitar que acaben directamente en los ríos, mares o montes.

El Proceso de Reciclaje

Crespo ha recordado que el reciclaje de material plástico consiste principalmente en procesos de limpieza, separación y clasificación, trituración, fundido y de nuevo triturado.

«En el caso de las mascarillas, el reciclado puede resultar algo más complicado por el hecho de la desinfección. Además, hay que tener en cuenta que las mascarillas están formadas por más de un tipo de plástico. Las capas que forman los filtros están basadas principalmente en polipropileno (PP), material que podemos encontrar en piezas como las fundas de las propias mascarillas, las pinzas de la ropa o en pequeñas piezas de nuestros coches, entre otros productos».

Otro de los materiales que forman las mascarillas es el politileno (PE) que se puede encontrar en las bolsas o en los recipientes de los geles. En menor cantidad también está el polietileneterfatalato (PET) que es el material de las botellas de agua.

En el proceso que se ha presentado, se evita la etapa de separación y clasificación. «En Itainnova, hemos querido estudiar la opción de obtener una mezcla de materiales reciclados, obtenidos a partir de las mascarillas».

La primera fase del proyecto es la desinfección de las mascarillas FPP2 de los propios trabajadores del laboratorio, con alcohol y calor. Después, tras la eliminación de las gomas y el metal de ajuste, se ha procedido al triturado conjunto sin separar ninguno de los distintos tipos de plástico.

«Una vez disponemos del material, en formato tipo escamas, se ha procesado de la misma manera que se procesan otros plásticos, mediante extrusión y posterior inyección en molde. El resultado final han sido unas piezas con geometría definida», ha afirmado.

Por último, Crespo ha indicado que el material obtenido se ha caracterizado para conocer las propiedades de la mezcla y se ha comprobado que son comparables a las que se pueda obtener con otros plásticos de polipropileno y polietileno.

Los trabajos científicos se centran en la contaminación de estos productos higiénicos e investigaciones para «valorizarla», es decir «quemar las mascarillas y utilizar la energía que se pueda generar» y sobre reciclado, al inicio de la pandemia, hubo estudios para la reutilización, «porque había escasez de la mascarilla».

No obstante, este proyecto, en que están trabajando desde septiembre media docena de profesionales, es pionero a nivel nacional y en Europa solo se conoce un proyecto similar en Francia en el que solamente se trabajan con las mascarillas quirúrgicas.

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